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Portuguese navigators were the first reaching what is now Guinea-Bissau around 1450. As they found navigable rivers that facilitated trade with the interior, they soon started extracting gold, ivory, pepper and especially slaves (yes, unfortunately we weren’t different from other European people).

Always very poor, the country’s economy and infrastructure were severely damaged by civil war that took place in the late 1990s. However, national reconciliation seems to be a reality since the peaceful elections in 2005 and nowadays there’s cautious optimism about the future.

Like most sub-Saharan nations, Guinea-Bissau is an arbitrary European construct, yet it has some qualities and characteristics  that make this small country stand out from its neighbours. As soon as you arrive you’ll find helpful gestures which are almost always just that – expressions of kindness (And not someone trying to bribe you).

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Foram os navegadores portugueses os primeiros a chegar àquilo que é hoje a Guiné-Bissau por volta de 1450. Como encontraram rios navegáveis que lhes facilitavam as trocas com o interior, começaram desde cedo a extrair ouro, marfim, pimenta e especialmente escravos (sim, infelizmente não eramos diferentes dos outros povos Europeus).

Sempre muito pobre, a economia e as infraestruturas do país foram severamente danificadas durante a guerra civil que houve no final dos anos 90. Contudo, a reconciliação parece ser uma realidade desde as eleições pacíficas em 2005 e hoje em dia existe uma optimismo cauteloso acerca do futuro.

Tal como outras nações sub-sarianas, a Guiné-Bissau reflecte uma construção europeia arbitrária, todavia tem algumas qualidades e características que fazem com que este pequeno país se destaque em relação aos seu vizinhos. Assim que chegar encontrará gestos prestáves que quase sempre significam isso mesmo – expressões de simpatia (e não alguém a tentar subornar-vos).

Music found at WorldMusic

Arquipélago dos Bijagós: wonderful white-sand beaches / maravilhosas praias de areia branca

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Bissau: Despite ruined monuments, Bissau has its charms / Apesar dos monumentos danificados, Bissau tem os seus encantos

 

 

Ilha de Bubaque

all images via Google

 

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